PPU (Physical Processing Unit)

Du nouveau dans l'accélération 3d

La firme américaine Ageia a introduit depuis le début de l'année, une puce d'accélération 3d de nouvelle génération. Ce petit bijou se nomme PPU pour Physical Processing Unit.

Le PPU est une puce d'accélération materielle dédiée aux calculs ayant trait à la physique (tout ce qui est en mouvement).

Son premier rôle devrait-être de traiter les rendus du moteur physique de la firme, Novodex, rebaptisé du même nom que la puce : PhysX. Ce moteur a déjà été vendus à plusieurs éditeurs de jeux tels que Ubisoft, Big Huge Games,

Il s'agit d'une avancée majeure puisque, selon Ageia, le traitement de données physiques représente environ 16% de la charge des traditionnels GPU qui équipent nos cartes graphiques.

La généralisation de cartes graphiques soutenues par un PPU devrai permettre aux éditeurs de jeux d'aller encore plus loin dans le réalisme et notamment au niveau des interactions avec les objets (on parle de plus de 30000 objets à l'écran).

Conséquence au niveau hardware

Les cartes à base de PhysX, sous forme de cartes à ajouter en supplémant de sa carte graphique devraient sortir dans le commerce sous peu pour un prix avoisinant les 200 €. C'est plutôt chère d'autant que les chanceux qui ont pu tester des pré-models de ces cartes ont constaté un gain visuel, certes, mais aucune amélioration en terme de gameplay, ce qui est tout de même l'argument marketing principal d'Ageia.

Toutefois la situation ne devrai pas resté aussi noire car les jeux utilisant cette cartes se sont vues implémenter les fonctionnalités correspondante ne fin de dévellopement, et cela n'est donc pas révélateur du potentiel de ces cartes.

De plus, même si cela va être conditionnné une fois de plus par la guerre marketing, si cette solution se généralise, au profit notamment du moteur concurrent Havok (qui bénéficie du soutient de nVidia est est le leader actuel du marché), il estfort probable de voir apparaitre des cartes graphiques, voir même des cartes mères équipées de puces de ce type.

Il est à noter tout de même que la puce ageia a été adopté par Sony pour sa nouvelle Playstation 3 qui devrai sortir à Noël. Il est fort probable que cela donne un sacré coup de pouce à l'adoption généralisée de la solution.



Pour en savoir plus : hardware.fr - Preview Ageia